자신의 DNA를 직접 편집할 날이 올까?

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지난해 11월 중국에서 「유전자 편집된 아기가 탄생했다」라는 뉴스로 전세계가 들썩였습니다.

그 뒤 연구 책임자가 실종되고, 정작 아기는 조작이라는 소문이 있었지만, 실제로 국가의 법으로 금지되어있는 생식을 목적으로 한 인간의 수정란 DNA 편집으로 쌍둥이 아기가 탄생하고 있음을 조사팀이 확인했다고 합니다.


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DNA 편집에 관련된 다른 뉴스로는 전 NASA 연구원으로 물리 생물학자 조시아 제이나가 주목을 받고 있습니다. 제이나는 자신의 유전자를 손수 편집하는 「바이오 해커」로 알려져 있으며, 2017년에는 편집한 DNA를 자신의 체내에 주입하는 모습을 동영상으로 공개해 파문이 일고 있습니다. 미국 방송에 따르면 제이나는 DNA 편집 기술 「CRISPR」 민간 보급에 주력하여, 2016년에는 유전자 편집 장비를 판매하는 「The Odin」을 창설했다고 합니다. 현재 이 회사에서는 개구리의 유전자를 편집하는 CRISPR 키트 등을 판매하고 있습니다만, 아직 인체에 직접 유전자를 편집하는 키트는 발매되지 않았습니다. 그러나 「The Ordin」의 홈페이지에는 “human”이라는 항목도 있어, 향후 인체의 DNA 편집을 은근히 암시하고 있을 가능성이 있어 보입니다.

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예를 꼽아 중국의 유전자 편집 아기 뉴스, 시판되고 있는 유전자 편집 키트의 뉴스 모두 경위는 어떻든, 인체의 DNA 편집이 드디어 현실이 되었다는 것을 가리킵니다. 현재 DNA 편집에 관해서는 다양한 논란이 일어나고 있습니다. 윤리적인 측면에서 향후 유전자 편집 기술의 이용에 관한 법 정비가 진행될 것으로 예상되지만, 이 기술을 의료와 미용 등 다양한 용도에 활용하지 않는 건 아까울 것 같습니다. 자신의 DNA를 직접 편집하는 날도 멀지 않은 미래일지도 모르겠네요.


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