DNA와 유전자는 어떻게 다른가요?

DNA 검사 업무에 종사하고 있으면, 「DNA」라는 말과 「유전자」라는 말을 혼동하고 있는 분이 아주 많은 걸 날마다 느끼고 있습니다. 전문적으로 배운 사람 이외에 확실히 각 단어의 의미를 말할 수 있는 사람은 별로 없는 것이 아닐까요. 여기에서 한번 살펴보고자 합니다.

DNAのつくり DNA라는 것은 디옥시리보스(당), 인산, 염기로 이루어진 뉴클레오티드가 다수 연결되어 있는 것입니다. 그리고 염기가 늘어서는 것이 유전 정보로서 기능한다는 것인데, 배열의 모든 것이 유전 정보가 되지는 않습니다. 즉, DNA는 유전 정보를 포함하는 부분과 포함하지 않는 부분이 존재하며, 이 유전 정보를 포함한 부분의 DNA의 일부 영역을 유전자라고 합니다. 따라서 DNA는 유전자(유전자 정보)를 보유하고 있는 물질이며, 흔히 「유전자의 본체」 또는 「유전 정보의 본체」라고 합니다.

이상, DNA와 유전자의 설명이었습니다.

DNAの形 또한 여기에서 DNA와 염색체의 관계에 대해서도 확인해 봅시다. 대장균 등의 원핵 생물은 일반적으로 1개의 환상의 DNA 분자가 존재하고 있습니다. 원핵 생물의 경우 이를 염색체라고 합니다. 반면, 인간 등의 진핵 생물의 DNA는 일반적으로 히스톤이라는 단백질에 감긴 섬유상의 구조체로 핵 내에 존재합니다. 진핵 생물의 경우는 이것을 염색체라고 하며, 숫자는 생물 종에 따라 달라집니다. 이처럼 염색체는 세포 내에서 DNA를 안정하게 유지하는 구조 역할을 합니다.

일반적으로는 DNA=유전자=염색체와 같은 것으로 취급하는 문서들을 잘 볼 수 있지만, 실제로는 각각 다른 말이므로, 의미를 제대로 이해하고 구사하고 싶은 것입니다.


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